sinapses em tempo real

Maio 8, 2011 § Deixe um comentário

E já se passaram 10 anos desde que concluí minha primeira etapa de aprendiz de neurocientista. Desde então, muito desenvolvimento aconteceu nessa área do conhecimento – taí o Nicolelis pra confirmar (e tomar a dianteira em várias dessas mudanças). Mas esta semana me deparei com uma novidade técnica da área que me fez sentir saudades do laboratório: pesquisadores da Universidade de Stanford desenvolveram uma micro câmera endoscópica capaz de percorrer o cérebro de um rato e fornecer imagens de conexões sinápticas se formando ao longo de dias e até meses.

Tem-se como certo, na área de neurociências, que processos cognitivos como memória e aprendizagem são resultado do desenvolvimento e fortalecimento de conexões entre neurônios. Por isto, poder acompanhar em tempo real isso acontecendo, quer dizer, assistir à formação e/ou fortalecimento de sinapses sempre foi o sonho de muitos neurocientistas.

Essa nova técnica também torna possível acompanhar passo a passo as modificações neurais por que passam pacientes com distúrbios neurológicos, como doença de Alzheimer ou Parkinson, o que possibilitará entender melhor quais são e como se dão estas mudanças.

No vídeo abaixo, um dos pesquisadores responsáveis pelo projeto explica o funcionamento do dispositivo. Para mais informações e imagens obtidas neste trabalho, veja esta matéria no boletim do Howard Hughes Medical Hospital.

[O belo cérebro technicolor da foto que abre este post é resultado de outra novidade: pesquisadores da Universidade de Harvard desenvolveram um camundongo modificado geneticamente para codificar proteínas fluorescentes. Como resultados, neurônios específicos e suas projeções são marcados com cores distintas, permitindo um mapeamento eficaz das redes neurais. Nesta imagem são mostrados neurônios do hipocampo e astrócitos. Para saber mais sobre este técnica e ver outras imagens: The Technicolor Brain.]

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