“funcionário do mês” – César Lattes

Novembro 13, 2009 § 3 comentários

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César Lattes (Fonte: Texas A&M University)

O curitibano Césare Mansueto Giulio Lattes, mais conhecido como César Lattes, foi um notável físico brasileiro cujo trabalho teve importantes repercussões internacionais. Fundador do Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas (CBPF), Lattes foi o responsável pela comprovação da existência  da partícula subatômica méson pi.

A descoberta desta partícula rendeu um prêmio Nobel ao japonês Hideki Yukawa, mas foram as experiências realizadas por Lattes na década de 1940 que comprovaram sua existência e provocaram uma revisão dos conceitos físicos sobre a estrutura da matéria.  A revisão do conceito de partícula elementar como algo indivisível levou, mais tarde, ao estudo da estrutura dos prótons, mésons e outras partículas. Assim,  o desenvolvimento da teoria dos quarks tem relação direta com os estudos de Lattes.

Em 1997, Gilberto Gil lançou o disco Quanta. A música que dá nome ao álbum foi uma homenagem a Lattes, ao méson pi e à física. Leia aqui a carta enviada a Gil por Lattes após ter recebido o K7 com a gravação da música. E veja aqui a letra completa da música (com cifras).

César Lattes faleceu em março de 2005 aos 80 anos. A famosa Plataforma Lattes, sistema de informações organizado pelo CNPq para integrar bases de dados de currículos e de instituições da área de ciência e tecnologia, recebe este nome em homenagem ao cientista.

Boas fontes de informação sobre César Lattes e sua pesquisa:

  • documentário Cientistas Brasileiros: César Lattes & José Leite Lopes, dirigido por José Mariani (Riofilme Documenta, 2003): com narração de Arnaldo Antunes entrecortando os depoimentos, o filme aborda a trajetória pessoal e profissional dos dois físicos brasileiros. Trata-se uma iniciativa ímpar e muito bem realizada que, infelizmente, não teve muita repercussão e distribuição. Algumas informações sobre o filme podem ser lidas aqui [para quem ficou curioso, eu tenho o DVD];
  • livro Descobrindo a estrutura do Universo (Editora Unesp, 2001): entrevista com César Lattes acompanhada de iconografia, cronologia e bibliografia, além da tradução do artigo de sua autoria – Meu trabalho em física de méson com emulsões nucleares – originalmente publicado em 1960;
  • página do Grupo de História e Teoria da Ciência da Unicamp sobre César Lattes e os 50 anos do méson pi, com acesso ao primeiro artigo de Lattes sobre mésons;
  • página do Arquivo Central do Sistema de Arquivos da Unicamp, com breve história da vida e obra de Lattes, depoimentos de diversos cientistas, fotos e arquivo de notícias;
  • entrevista com César Lattes que integra o livro Cientistas do Brasil da SBPC;
  • artigo Uma descoberta inesperada, publicado na revista Ciência Hoje, sobre a descoberta do méson pi;
  • artigo de Cássio Vieira Leite na revista Física na EscolaLattes: nosso herói da era nuclear;
  • cartaz da exposição comemorativa dos 80 anos de César Lattes organizada pelo Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas em 2004, com linha do tempo da trajetória de Lattes e da descoberta do méson pi.

[A coluna mensal “Funcionário do Mês” é postada todo dia 10 aqui no blog. Excepcionalmente esse mês a postagem atrasou um pouco. Veja as colunas anteriores sobre a vida e trabalho de importantes cientistas aqui.]

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