Bobby McFerrin e o mecanismo cognitivo da expectativa

Agosto 1, 2009 § Deixe um comentário

A espetacular participação de Bobby McFerrin no World Science Festival circulou bastante na net essa semana, principalmente com a divulgação do vídeo em que o músico transforma a platéia em um grande instrumento musical. Realmente vale a pena ver, é um show sem igual! Acesse aqui: World Science Festival 2009: Bobby McFerrin demonstrates the power of the pentatonic scale. [Atualização em 12-08-09: O World Science Festival disponibilizou agora a íntegra do módulo Notes & Neurons em seu site. Trata-se de cerca de 1 hora de  debate entre três neurocientistas e Bobby MacFerrin e outros músicos. Muito interessante mesmo a discussão toda sobre música e cérebro! Acesse aqui.]

Antes de deixar todos que compartilhavam o módulo Notes & neurons: in the search of a commom chorus boquiabertos, McFerrin anuncia: “é algo sobre expectativas”. E aí parte para o show guiando a platéia na reprodução da escala pentatônica sem dar uma única explicação.

É impressionante observar seu método! Ele ensina duas notas para o público por meio de demonstração e reforço. Quando todos estão bem confiantes de seu desempenho, vem um teste e todos descobrem que seus cérebros já sabiam o que fazer, que foram capazes de antecipar o tom da terceira nota solicitada. Então ele reforça as três notas conhecidas da platéia. Quando há confiança suficiente novamente, ele frusta as expectativas ao expor a platéia a uma situação que gera conflito em seus cérebros. Em seguida, torna a reforçar as notas aprendidas, deixa que todos recobrem a confiança sobre seu aprendizado e juntos todos tocam uma música deliciosa!

Depois de ver e rever o vídeo trocentas vezes,  de ficar encantada com como ele demonstra o sistema de geração de expectativas do nosso “sistema cognitivo”, lembrei das ilusões auditivas de Diane Deutsch, que produzem resultados perceptuais que não fazem parte das expectativas do nosso cérebro. Exatamente o oposto dessa situação conduzida por McFerrin!

Estamos mais habituados a ouvir falar das ilusões visuais, como as das figuras abaixo,  mas há também diversas ilusões auditivas descritas. Ano passado a New Scientist trouxe um especial sobre Cinco grandes ilusões auditivas muito bacana: dá para clicar nos links, ouvir os sons e perceber as ilusões, que vêm todas acompanhadas de uma pequena explicação sobre seus efeitos sonoros. Há uma cuidadosa tradução para o português desse material aqui. [Atualização em 10/07/2010: ótimo exemplo de ilusão auditiva (com áudio e vídeo) em post do Rafael Garcia no blog Laboratório da Folha de São Paulo.]

(a) você vê um vaso ou duas faces frente a frente?; (b) as linhas são paralelas ou convergentes?; (c) os pontos nos cruzamentos são brancos ou pretos? (clique na imagem para ver a fonte, diversas outras figuras de ilusão visual e uma ótima explicação neurocientífica para elas de dois pesquisadores alemães).

(a) você vê um vaso ou duas faces frente a frente?; (b) as linhas são paralelas ou convergentes?; (c) os pontos nos cruzamentos são brancos ou pretos? (clique na imagem para ver a fonte, diversas outras figuras de ilusão visual e uma ótima explicação neurocientífica para elas de dois pesquisadores alemães).

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